ウエストハイランドホワイトテリアの特徴は?性格・外見・病気・しつけなど飼い方がここに!

ウエストハイランドホワイトテリアの誕生した背景・歴史、性格や外見、手入れ方法や散歩の頻度、性質から見るしつけ方などがここにあります。

ウエストハイランドホワイトテリアの歴史

ウエストハイランドホワイトテリアは「ウェスティー」という愛称で、日本でも親しまれています。
ウェスティーの先祖に当たるのは、イギリス・スコットランド地方で飼われていた、「スコティッシュテリア」、「ダンディ・ディンモントンテリア」、「スカイ・テリア」、「ケアーンテリア」やその交配から生まれた犬たちだったようです。
現在のウェスティの血統にもっとも大きな貢献を果たしたのは、ポルタロックの領主エドワード・ドナルド・マルコムである。マルコムは狩猟用にテリアを飼育していたが、あるときキツネと間違えて赤茶色のテリアを撃ってしまった。そしてこの過ちを悔いたマルコムは白い被毛を持つテリアの作出を決心したという言い伝えがあります。直接的には、スコティッシュテリアやケアーンテリアから時々生まれる白色の個体を選別し、固定したものがウェスティーの起源と考えられています。そして、この選抜繁殖を行なったブリーダーが住んでいた土地の名前から「ポルタロッチテリア」と呼ばれるようになりました。
アメリカでは当初ローズニース・テリアとも呼ばれ、愛好クラブも「ローズニース・テリア・クラブ」として1908年にアメリカンケネルクラブに公認されましたが、翌年には「ウエスト・ハイランド・ホワイト・テリア・クラブ・オブ・アメリカ」に改称しています。
アメリカでは当初、ケアン・テリアとウエストハイランドホワイトテリアの交配が行われていました。本来は別の色の犬から生まれてくる白い犬は、虚弱体質のものも多く、犬種の健全性を保つために必要な措置でした。しかし、1917年には犬種が固定され遺伝疾患のリスクが低下したと判断され、以降は完全に別の犬種として扱われて、ケアーンテリアとの交配を禁じられました。
ウェスティーは原産国のイギリスだけではなく、アメリカでも大変人気のある犬種で、人気ランキングベスト10入りの常連でもあります。
日本では、同じ白い犬でもサイズが小さく、比較的扱いやすいマルチーズの人気が高いようですが、気の強さと甘えん坊ぶりが魅力のウェスティーも、愛好家に根強く支持されています。
ウエストハイランドホワイトテリア

外見  一般的に、ウェスティは窪んだアーモンド形をした暗色の眼を持ち、小さく尖った立ち耳をしています。体長は体高よりも短くなくてはならず、脚はほかのスコットランド原産のテリアよりも長めとなっています。深い胸部、筋肉質の脚部、黒い鼻先を持ち、顎は短くシザーズ・バイトと呼ばれる咬み合わせです。
被毛は柔らかく密生したダウンコート(下毛)と粗いアウターコート(上毛)のダブルコートで、およそ5cm程度まで伸びます。
性格  ウェスティの性質は個体差が非常に激しく、子供に対しても友好的な個体もいれば、まったく相手にしない個体もいます。おおむね独立心が高く毅然としているため、番犬としても優秀です。一方で飼い主に対しては親密で忠実な犬種ですが、そのためには十分なしつけ、訓練が要求されます。ウェスティは非常に社交的な性質で、スコットランド原産のテリアのなかではもっとも友好的かつ明るい性質の犬種といえます。
頑固で、ときにしつけが入りにくい面もあり、その生涯を通じて訓練が必要とされる場合もあり、多くのテリアと同様に獲物を追跡する本能が高く、ボール投げなどの遊びに強い興味を示します。好奇心が強く、アナグマやネズミの巣穴を探す猟犬として使役されていたころの習性も見られ、吠えたり地面を掘り返す本能も残している犬種です。
体重  7~10kg
体高  28cm前後

ウエストハイランドホワイトテリアの健康

ウェスティーは遺伝的に皮膚疾患が起こりやすく、その症状も多岐にわたります。
アトピー性皮膚炎、アレルギー性皮膚炎、脂漏性皮膚炎、表皮形成異常などがあります。
また、肺動脈弁狭窄や頭蓋下顎骨症など、生後数か月から症状が現れる先天性疾患もあるようです。
小型犬によくある膝蓋骨脱臼や先天性の心臓疾患にも注意しておきましょう。
中年齢以上になるとヘルニアや白内障、心臓疾患にかかりやすくなります。

ウエストハイランドホワイトテリアの運動

明るい性格で元気があり、活発ないたずらっ子ですので、散歩や遊びの時間は十分にとってあげましょう。
散歩は1回30分を一日2回程度で十分です。
散歩中に出会う小動物には、唐突に猟欲を見せることがあります。放し飼いは決してしないようにしてください。

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ウエストハイランドホワイトテリアのしつけ

ウェスティーは、わがままで頑固な面があるため、しつけはやや難しい所があるかもしれません。
気が強くプライドが高いので、トイレの失敗などをあまり厳しく叱るようでは、信頼関係を作るのが難しくなります。
しつけはほめることを大切に、根気よく行うことが必要です。

しつけの基本は必ず確認しましょう⇒犬のしつけの基本理論 完全ガイド
「おすわり」や「待て」など行動別のしつけ方法はこちら⇒犬の行動別しつけ方法

ウエストハイランドホワイトテリア(子犬)

ウエストハイランドホワイトテリアの手入れ

成犬に対する被毛の手入れとして、長毛ですが剛毛ですので、基本的には週に3~4回程度のコーミングやブラッシングを行ない、古いアウターコートを指先で引き抜くハンド・ストリッピングが一般的です。

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