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紀州犬の特徴は?性格・外見・病気・しつけなど飼い方がここに!

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紀州犬の誕生した背景・歴史、性格や外見、手入れ方法や散歩の頻度、性質から見るしつけ方などがここにあります。

紀州犬の歴史

 紀伊半島3県の和歌山・三重・奈良にまたがる山岳地帯で飼育されてきました。
 もともとこの地では自然発生的に存在した犬を育て、うさぎやタヌキ、鹿や猪など猟で用いてきました。1種類の獣に対して1種類の猟犬として育種された中で、猪猟のために用いられることになったのが紀州犬です。
 紀州犬には現実の犬種史とは別に、伊勢や熊野、奈良という神仏信仰が盛んな土地柄もあり、発祥にまつわる物語が伝えられています。例えば、弘法大師(空海)が修業のために霊場を訪ね歩いていたとき、そこへ導いた犬であったという伝説です。また、ケガをして苦しんでいるオオカミを助けた猟師への恩返しに、オオカミが自分の子どもを猟師に与えたというのが紀州犬の始まりという伝説もあり、紀州犬の気の強さを示す物語として知られています。

 紀州と言ってもその地域は広いことから、もともとは「那智犬」「太地犬」「熊野犬」「奥吉野」などと地域ごとにに分かれていましたが、日本犬保存会に「紀州犬」として登録された際、これらの犬を1犬種にまとめることになり、紀州犬と名付けられたものです。
 その後、1934年(昭和9年)に紀州犬は天然記念物として指定されました。

 現在でも現役の猟犬として働く紀州犬は、本来は猪とにらみ合う気の強い性質の犬ですが、飼い主に対して非常に忠実な性格でしつけがしやすいことで、近年は家庭犬としての性質が高まるように育種される傾向にあります。

外見

  すっきりと鼻筋の通った顔にピンとたった三角耳と細い三角目(虹彩は褐色)を持ち、典型的な日本土着犬の特徴を見せますが、尾は柴犬などに多い巻尾ではなく狼のような差し尾が多いのが特徴です。
 硬い直毛の上毛とやわらかく密生した下毛のダブルコートに覆われた体はがっちりした筋肉質で、頭部がやや大きく、顎と地面に踏ん張る四肢の筋肉は特によく発達しています。

 現在、紀州犬のほとんどが白い被毛の個体だが、虎毛や胡麻毛も認められている。白色毛のものが多い理由については、薄暗い山林でのイノシシとの誤射を防ぐためとされるが、実際は白が好まれる最近の傾向による部分が大きいとの説もあり、昭和初期頃までは有色犬も多く存在していました。
 また元来は白・虎・胡麻のほかに斑毛のものも多く見られたが、天然記念物に指定された1934年以降、毛色の統一が図られた結果、斑毛のものは姿を消しました。

性格

 優れた犬は1頭でもイノシシを倒すと言われるほどの勇猛さで知られ、気性は荒い傾向があります。そのためしつけを怠って野放しにすると非常に攻撃的な性格になり、人間や犬に噛みつく危険性があります。2015年には、千葉県で雄の紀州犬が飼い主と近隣の住人を襲って負傷させ、通報を受けた警察官によって射殺されるという事件も起きています。
 しかし、きちんとしつけをすれば優秀な家庭犬になり、小さな子供のいる家庭でも問題なく過ごせます。
 非常に落ち着いた性格をしており、チャカチャカしたところはあまり見せません。主人に忠実でよそ者を警戒する性質を持つため、番犬に非常に適していますが、威嚇よりも撃退向きです。

体重  13~27kg 
体高  43~55cm 

紀州犬の健康

 紀州犬は頑健で、好発疾患の少ない犬種でもありますが、先天的な心臓奇形である心室中隔欠損が起こることがあるとされています。
 また、日本犬一般としてアトピー性皮膚炎、アレルギー性皮膚炎などの皮膚疾患が起こりやすいことがあるようです。
 皮膚疾患の原因の一つでもある甲状腺機能低下症は、主に中年以降に甲状腺ホルモンの低下により起こります。全身の代謝がうまくいかず脱毛や肥満などになり活気がなくなったりします。

紀州犬の運動

 非常に体力のある犬です。運動不足ではストレスのため攻撃性を増してしまったり、扱いにくい性格になったりすることがありますので、散歩は1回1時間以上、1日2回以上しっかり行いましょう。

紀州犬のしつけ

 とても賢い犬種ですので、しつけ自体は難しくありません。しかし、信頼していない相手には従わない傾向がありますので、トレーニングは家族全員で行うのが望ましいでしょう。また、子犬の頃から他の犬や家族以外の人にも慣れるようにし、多くの経験と社会性を身に着けさせることが家庭で飼いやすい犬に育てるコツです。
 家族と認めた子どもには愛情深く接しますが、家族以外では子どもも大人もあまり懐きませんので、注意が必要です。

 しつけの基本は必ず確認しましょう⇒犬のしつけの基本理論 完全ガイド
 「おすわり」や「待て」など行動別のしつけ方法はこちら⇒犬の行動別しつけ方法

紀州犬の手入れ

 ダブルコートで下毛が多く、換毛期はかなり大変です。通常でも週に1~2回、換毛期は週に3回以上ブラッシングをして、抜け毛を取り除いてあげましょう。 

【最後に】

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