ウェルシュシープドッグの特徴は?性格・外見・病気・しつけなど飼い方がここに!

ウェルシュシープドッグの誕生した背景・歴史、性格や外見、手入れ方法や散歩の頻度、性質から見るしつけ方などがここにあります。

ウェルシュシープドッグの歴史

1820年代にウェールズにつれてこられた「ボーダー・コリー」をベースとし、それに地元の「ワーキング・コリー」を掛け合わせることによって作出されました。
本種が初めて公の場に出たのは1873年の牧羊犬競技大会で、ここで好成績を残したため知名度・人気が上昇した。大会後は多くの農民がウェルシュ・シープドッグを使うようになり、羊を誘導する牧羊犬としてだけでなく、性格のよさが評価されてペットとしても飼われるようになり、さらに普及が進んだ。
しかし、1900年代に入ると本種に対する関心は薄れ、無計画な異種交配が多く行われたために純血の犬がとても少なくなり、絶滅の危機に陥った。幸い愛好家は多く、絶滅を防ぎ純粋繁殖を促進するための犬種クラブが同年代に設立された。このクラブの活動によりウェールズ中に何頭の本種が生存しているのかなどが調査され、その結果44頭の純血犬が発見された。このうちのおよそ半数は繁殖が可能で、この犬たちをもとに繁殖を継続し、現在まで種として生き残るまでに至っている。
現在ウェールズでは人気のある犬種で、実用犬としてだけでなくペットとしても人気が高い。しかしウェールズ国外ではあまり知られておらず、原産国外ではほとんど飼育されていない。
ウェルシュシープドッグ

外見  引き締まった体を持ち、身体能力は非常に高い。短めだが先細りのマズルを持ち、耳は立ち耳または半立ち耳、尾はふさふさとした垂れ尾。
コートは柔らかく長いロングコートのものと、さらりとした短いショートコートの2タイプがある。毛色はブラック、ブラック・アンド、ホワイト、ブラック・アンド・タン、トライカラー(黒白茶)、ブルー・マールなどがある。瞳の色は通常ブラウンだが、片方がブラウンでもう片方が青いバイアイの個体もいる。
性格  性格は明るく活発、やさしく友好的である。家族以外の犬や人とも仲良くすることができ、小さな子供に対しても寛容である。しつけの飲み込みは非常によく、状況判断力も通用の犬種に比べて高い。
体重  18~20kg
体高  43~51cm

ウェルシュシープドッグの健康

気をつけたい病気は「股関節形成不全」「コリーアイ症候群」と、ボーダーコリーがかかりやすい「セロイドリポフスチン症」にも注意が必要です。
「コリーアイ症候群」は眼の疾患で、軽度の場合は無症状ですが重症化すると網膜剥離や眼内出血を起こして視力障害を生じて失明してしまいます。視神経と網膜の発達異常が原因とされています。

ウェルシュシープドッグの運動

個体によってはボーダー・コリーをも凌駕するほどのずば抜けた身体能力を持つものもいるが、通常はボーダー・コリーと同等の身体能力を備えています。
ウェルシュシープドッグはもともと牧羊犬なので、飼育には十分な時間を割いて運動量を確保してあげる必要があり、少なくても毎日2回1~2時間程度の運動が必須です。また、ドッグランで自由運動やボールキャッチ、フリスビーをしてあげると喜んでくれますよ。
運動不足で無駄吠えや破壊などの問題行動に繋がり安い犬種ですので、適度な運動でストレスを溜めさせないようにしてあげましょう。

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ウェルシュシープドッグのしつけ

ウェルシュシープドッグは高い知能を持ち、状況判断力はボーダーコリー並みに高いですので、 しつけはしやすいですが、飼い主に依存することなく自立して手に負えなくなることもあります。幼犬期からの服従訓練を徹底する必要があります。
ただ、しつけの飲み込みは非常によく、状況判断力も通用の犬種に比べて高いです。

しつけの基本は必ず確認しましょう⇒犬のしつけの基本理論 完全ガイド
「おすわり」や「待て」など行動別のしつけ方法はこちら⇒犬の行動別しつけ方法

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