犬の馬尾症候群(ばびしょうこうぐん)

犬の馬尾症候群(ばびしょうこうぐん)~座るのが遅かったり、歩き方がおかしかったら~

 脊髄の下端からしっぽに向かって伸びている「馬尾」(ばび)と呼ばれる神経の束に異常が生じた状態のことです。この症候群は先天性あるいは後天性があります。

 犬の背骨の中を走っている脊髄は、腰の骨を構成している腰椎の内、上から5番目に当たる第五腰椎くらいで終わっています。そこから下に向かってしっぽの先まで伸びている神経の束が「馬尾神経」と呼ばれています。ちょうど、馬のしっぽのように見えることから名づけられました。この馬尾は、膀胱、肛門、後足の神経などと所々で連結しているため、一部で生じた異常が、他の様々な神経にまで波及してしまうことがよくあります。このようにして発症するのが「馬尾症候群」です。

 馬尾は「尾骨神経」、「骨盤神経」、「下腹神経」、「陰部神経」、「坐骨神経」といった末梢神経と複雑に連結していますので、主にこれらの神経に関連した障害が現れます。

ここでは、犬の馬尾症候群(ばびしょうこうぐん)の主な原因はもちろん、症状から対処法、かかりやすい犬種などをまとめています。


  • 犬の馬尾症候群の主な症状
  • 犬の馬尾症候群の主な原因
  • 犬の馬尾症候群の主な治療法
  • 犬の馬尾症候群の予防
  • 犬の馬尾症候群の予後

犬の馬尾症候群の主な症状

馬尾症候群は、痛みがあるためジャンプしたがらない、座るのが遅い、尻尾をあまり上に上げないなどがあげられます。
この様な痛みからくる症状から関節炎などと間違えられる事が非常に多い病気です。

主な症状
☆しっぽの付け根を触ると痛がる(尾骨神経)
☆しっぽが動かない+感覚がない(尾骨神経)
☆自力でおしっこができず、膀胱に尿がたまる(陰部神経)
☆排便のコントロールができず、垂れ流す(陰部神経)
☆後足の動きがおかしい(坐骨神経)
☆運動を嫌がる

犬の馬尾症候群の主な原因

  • 生まれつきの奇形による馬尾症候群
    先天的な椎骨の奇形
    により、脊髄や神経の機能を損なってしまうことがあります。比較的若いうちに発症し、治療方法はそれぞれの犬種によって検討する必要があります。
    かかりやすい犬種はボーダーコリージャーマンシェパードロットワイラーボクサーなどで、好発年齢は3~8歳です。

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  • ケガによる馬尾症候群
    しっぽの骨折脱臼と言った怪我のほか、しっぽを引っ張ることで生じる「仙尾部外傷」(しっぽ引っ張り外傷)や下部腰椎(L7~S1間)の椎間板ヘルニアといった後天的な外傷がきっかけとなって発症することもあります。

犬の馬尾症候群の主な治療法

  • 手術による治療
    馬尾症候群が先天的な奇形の結果として生じている場合は、自然治癒することがないため外科手術
    の適用となります。具体的には、第七腰椎と第一仙椎の後面に位置する椎弓(ついきゅう)と呼ばれる部位を切って、脊髄や神経に対する圧迫を取り除く方法や、椎間関節(ついかんかんせつ)と呼ばれる背骨間の関節を切って神経の根元をリリースするといった方法があります。

  • 内科的治療
    比較的症状が軽く、疼痛や軽度の跛行(はこう)が見られる程度のばあい、運動制限やステロイド剤や鎮痛剤の投与により一時的に症状の緩和が見られます。
    硬膜外に抗炎症作用のある長期作用型コルチコステロイドを数回投与する事がありますが、適用となる症例の選択がとても重要です。
  • 自然治癒
    馬尾症候群が後天的な外傷によって生じた場合は、神経の機能が自然に回復するまで、しっぽや腰への負担を減らして安静を心がけます。猫におけるデータによると、外傷から48時間経った時点で、しっぽの付け根5cm近辺の痛覚が残っている場合は、膀胱の機能も回復しやすいと言われています。またたとえ痛覚が消失していても、約60%の症例では膀胱の機能を取り戻したとも。しかし機能が回復するまでは、尿道カテーテルや膀胱カテーテルで膀胱内に溜まった尿を定期的に空にしたり、浣腸や軟便剤で直腸を空にするといった、排泄の補助が必要です。

犬の馬尾症候群の予防

あまり太り過ぎると、腰に負担がかかって、馬尾症候群を引き起こす原因となります。ですので、適切な食事管理と適度な運動を行うことが重要です。絶対に人間が食べているようなものを上げてはいけません。
また、高齢のワンちゃんの場合は、腰に負担がかからないように、運動量を調節してあげましょう。足の痛みやふらつきなどの気になる症状がみられたら、早めにかかりつけの動物病院を行きましょう。

犬の馬尾症候群の予後

馬尾症候群の予後はその原因、重症度、そしてどれくらい長く患っているかよって決まります。
つまり馬尾症候群は進行性の疾患ですので、早期に病院へ行く事が重要になります。

退行性の腰仙椎関節狭窄による疼痛を主訴とする症例の多くは外科的療法により症状の改善がみられます。
ある報告では背側椎弓切除術を中心とした外科治療による症状の改善が79%(平均追跡期間1年半)、長期間(5年未満)経過を追った場合にも70%以上の症例で改善した状態が維持されています。
慢性の疼痛や跛行に加え、神経障害を持つ症例では手術後の神経症状の改善に時間がかかることが多く、完全な改善が見られないこともよくあります。
尿失禁、排便不全を持つ症例では一般的にその予後はよくありません。

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