犬の心筋症(しんきんしょう)

 心臓の筋肉である心筋(しんきん)になんらかの異常が起こり、心臓の機能が損なわれた状態を指す広い概念です。
 心筋症はその原因により数種類(肥大型・拡張型・拘束型)に分類されますが、いずれも発症理由はよく分かっていません。心臓を構成している4つの部屋(右心房・右心室・左心房・左心室)のうち、左心室で多く発症することがわかっています。

主な症状
☆ぐったりして元気がない
☆食欲不振
☆乾いた咳
☆息が苦しそう
☆おなかがふくらむ(腹水)
☆後肢麻痺(大動脈血栓)
☆キャピラリテスト陽性

キャピラリテスト 「毛細血管再充満時間テスト」のことで、血圧が低下しているかどうかを知る際の簡易チェックとして用いられます。方法は、犬の歯茎を白くなるまで指で押し、離してから赤みが戻るまでの時間をチェックするだけです。血圧が正常であれば2秒未満で色が戻りますが、血圧が低下している場合は2秒以上かかります。必ずしも正確な検査法とは言えませんが、家庭で日常的にできるチェック方法としては便利です。

 

犬の心筋症の主な原因

  • 肥大型心筋症 左心室の筋肉が肥大することで心室容量が減少し、1回の収縮で送り出す血液量が減ってしまう病態を言います。
     発症原因がよくわかっておらず、また犬においては極めてまれとされていますが、ジャーマンシェパード、ダルメシアン、ポインターにやや多いとされます。
  • 拡張型心筋症 心筋が細く伸びてしまい、左心房と左心室の壁が薄くなって収縮力が低下し、十分な血液を送り出せなくなってしまった病態を言います。血流不足から低体温や脱水症状といった症状を見せることもあります。
     原因としては、必須アミノ酸の一種であるタウリンの摂取不足が挙げられます。しかしタウリンが十分であるにもかかわらず発症するケースもあり、そういう場合は「特発性」、すなわち「原因がよくわからない」という表現が当てられます。
     なお遺伝的には、ドーベルマン、ボクサー、スコティッシュディアハウンド、アイリッシュウルフハウンドグレートデンセントバーナードアフガンハウンドバーニーズマウンテンドッグといった大~超大型犬に多いとされます。好発年齢は4~10歳で、オスにやや多いようです。
  • ボクサー型心筋症 ボクサーにとりわけ多く見られる心筋症のことです。心筋の萎縮、線維化、脂肪組織の浸潤が広範囲で見られ、局所的には心筋細胞の壊死や出血も認められます。
     好発年齢は8.5歳で、腹水、左心不全、心室性の不整脈と言った症状を示します。ボクサー以外ではブルドッグでも散見されますが、原因に関してはよくわかっていません。

 

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犬の心筋症の主な治療

 多くの場合、一度変性した心臓の機能を回復することは困難ですので、病気の根治を目指すというよりは、症状の悪化を防ぐ対症療法が治療のメインとなります。またどの型においても、心臓への負担を減らすため犬のストレスを最小限にとどめることは基本事項です。

  • 肥大型心筋症 肺に水がたまって肺水腫を併発しているときは利尿薬を与え、余分な水分を尿として体外に排出させることを促します。その後心臓が広がりやすくなる薬や心臓の肥大を抑える薬などを投与して症状の悪化を防ぎます。
     また血栓予防のためにアスピリンが投与されたり、すでに形成されてしまった血栓を溶かす薬が用いられることもあります。
  • 拡張型心筋症 低体温を起こしているときは体を温め、脱水しているときは輸液などで体液を補給します。また、胸腔内に水がたまる「胸水」(きょうすい)と呼ばれる状態を併発している場合は、注射針を用いて慎重にたまった水を吸い出します。
     心臓に対しては血管拡張薬、利尿薬、場合によっては強心薬などが投与され、心臓の機能を回復すると同時に血栓予防が図られます。うっ血性の心不全を併発している場合は、入院を余儀なくされることもしばしばです。
     通常、犬がタウリン不足になることはありません。しかし、「飼い主の菜食主義を犬に押し付ける」といった状況においては、極端なタンパク質不足からタウリン欠乏症に陥ることもあります。常識ですが、犬には良質なタンパク質を日々与えるようにします。
  • ボクサー型心筋症 突然死を招く危険性がある不整脈の予防が治療のメインとなります。具体的には抗不整脈薬やLカルニチンの投与などです。

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